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Infórmese sobre los autos eléctricos

¿Qué es un vehículo eléctrico?

Un vehículo eléctrico (EV) es un vehículo que funciona con electricidad. Hay tres tipos principales de vehículos comúnmente llamados "eléctricos", y vale la pena conocer la diferencia:

  1. Los vehículos eléctricos de batería (BEV) funcionan solo con electricidad. Con un BEV, carga la batería del automóvil con electricidad. Esa batería luego alimenta el motor eléctrico, que impulsa el automóvil hacia adelante. Dado que el automóvil en sí no está quemando combustible para generar movimiento, no está quemando un combustible para generar movimiento, no hay emisiones del tubo de escape. En cambio, la huella de carbono de un BEV depende de cómo se produce la electricidad que lo hace funcionar. Algunos BEV comunes en nuestro programa son el Chevrolet Bolt, el Nissan LEAF y el Hyundai Kona EV.
  2. Los híbridos enchufables (PHEV) combinan un motor eléctrico alimentado por batería con un motor de combustión interna. Cargas tu vehículo con electricidad y lo usas como un vehículo totalmente eléctrico. Sin embargo, si te quedas sin carga, el motor de combustión interna sirve como respaldo. Si bien funciona solo con electricidad, la huella de carbono de un PHEV depende nuevamente de la mezcla de combustible que generó la electricidad. Tan pronto como el motor de combustión interna cambia. Encendido, las emisiones del tubo de escape del motor se suman a la huella de carbono del vehículo. Algunos PHEV comunes en nuestro programa son el Toyota Prius Prime, el Mitsubishi Outlander y el Honda Clarity.
  3. Los vehículos eléctricos híbridos (HEV) también combinan un motor de combustión interna y un sistema de propulsión eléctrica. Sin, embargo los HEV se “cargan” con gasolina; no puede enchufarlos para cargarlos con electricidad, por lo que no son estrictamente hablando "EV". Sin embargo, los HEV son más eficientes que los motores de combustión interna tradicionales porque aprovechan tecnologías como el frenado regenerativo. El HEV más conocido es el Toyota Prius.

Cuando hablamos de "EV", nos referimos a vehículos eléctricos de batería (BEV) e híbridos enchufables (PHEV). El programa Drive Green no incluye HEV.

Los vehículos eléctricos contrastan con los vehículos convencionales, que funcionan

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Los vehículos eléctricos son más eficientes que los automóviles a gasolina

Los vehículos eléctricos son mejores para el medio ambiente que los automóviles a gasolina, no solo porque los automóviles a gasolina dependen de los combustibles fósiles, sino porque los vehículos eléctricos son más eficientes.

La eficiencia mide la cantidad de energía del combustible que se convierte en energía cinética para hacer rodar los neumáticos. Es imposible que cualquier máquina sea 100% eficiente porque siempre se pierde algo de energía debido al calor, la fricción y la resistencia del viento. Pero, en general, cuanto mayor es la eficiencia, menos energía se necesita para hacer funcionar un automóvil. En otras palabras, la eficiencia significa lograr el mismo rendimiento sin consumir tanta energía. 


Esto tiene grandes implicaciones para avanzar hacia un futuro bajo en carbono. Por cada unidad de energía que no tenemos que usar debido a la eficiencia mejorada, estamos reduciendo nuestra demanda de energía y haciendo más factible que las energías renovables dominen nuestra red eléctrica. Significa que estamos haciendo más con menos, o creando lo que el ecologista Amory Lovins llamaría un "negavatio".

Los vehículos a gasolina y diésel no son muy eficientes porque dependen de motores de combustión interna, que generan mucho calor residual.

También hay muchas más piezas móviles en los motores térmicos, como las bombas de combustible, y utilizan parte de la energía de la gasolina pero no contribuyen al movimiento del automóvil. Como resultado, los automóviles que funcionan con gasolina pueden convertir solo entre el 17% y el 21% (English) de la energía disponible en la gasolina en energía cinética. Puedes ver un desglose de adónde va toda esa energía perdida aquí.

energy losses in gasoline-powered cars
https://www.fueleconomy.gov/feg/atv.shtml

El frenado regenerativo, que recupera la energía que de otro modo se desperdiciaría cuando usamos los frenos, ha sido fundamental para mejorar la eficiencia del vehículo.
Los coches híbridos tienen esta característica. El frenado regenerativo puede mejorar la eficiencia de un automóvil propulsado por combustibles fósiles hasta entre un 21 % y un 40 %. Eso significa que incluso los automóviles a gasolina más eficientes pueden usar solo alrededor del 40% de la energía disponible almacenada en la gasolina.

Según comparacíon, la eficiencia de un automóvil eléctrico suele rondar el 60 %, y salta hasta alrededor del 77 % si se incluyen los efectos del frenado regenerativo, lo cual debería hacerse, ya que todos los automóviles eléctricos lo utilizan. La eficiencia EV es entonces cuatro veces mejor que el vehículo de gasolina promedio y dos veces mejor que el híbrido más eficiente. Entonces, al conducir un automóvil eléctrico, no solo está reduciendo la demanda de petróleo específicamente, sino que está consumiendo menos energía en general para viajar la misma cantidad de millas.

 Esta diferencia en la eficiencia tiene dos grandes conclusiones.

  1. Cuesta menos hacer funcionar un coche con electricidad que petróleo.
  2. Se suma a los beneficios ambientales de los vehículos eléctricos.